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Ambiente

No es malo: Hasta 4.000 MW subiría la capacidad de la energía solar en el país a 2020

Hoy existen tres centrales solares fotovoltaicas (FV) en funcionamiento, que representan una potencia de 2,48 MW. El aumento en la presencia estaría respaldado por mejoras en aspectos operativos, económicos y legales asociados a estas unidades.

No es malo: Hasta 4.000 MW subiría la capacidad de la energía solar en el país a 2020
Por 27 de Mayo de 2013

En Chile hoy existen tres centrales solares fotovoltaicas (FV) en funcionamiento, que en conjunto representan una potencia de 2,48 megawatts (MW) repartidos entre el SIC y SING. Sin embrago, esta modesta realidad pronto variará. La estimación de la autoridad indica que hacia fines de 2012 entrarán en operación al menos dos nuevas unidades, ligadas a la empresa SunEdison, que suman más de 100 MW.

Las ventajas de cara a esta renovación son múltiples y entre ellas se cita que las condiciones físicas son más que adecuadas, con los niveles de radiación que hay en el norte del país, sumado a la disponibilidad de terrenos adecuados para la instalación de esta infraestructura, consigna el DF.

Esta interesante fuente estaba en un plano menor, debido a la acción de otro tipo de factores, de tipo económico, legal y operativo, que en el último tiempo han mejorado.

En este sentido, Alfredo Solar, presidente de ACERA, gremio que agrupa a los desarrolladores de Energías Renovables No Convencionales (ERNC), indica que “hoy se podrían hacer en Chile del orden de 1.500 a 1.800 MW y hacia el 2020 sería factible poder duplicar esta cantidad, pudiendo llegar a unos 4.000 MW de energía solar FV que aportarían a esa fecha más del 10% de la energía que Chile requerirá”. Solar entrega estos datos a partir de las optimizaciones que se están realizando en los sistemas de transmisión para incrementar su capacidad y para evitar las perturbaciones al mezclar aportes de unidades tradicionales y ERNC, que tienen una operación variable.

Las cifras y el momento económico

Aunque a la luz de la presencia actual de la energía solar FV, estas estimaciones podrían parecer muy lejanas, lo contrario queda en evidencia al mirar las cifras del Servicio de Evaluación Ambiental: 36 proyectos, con una capacidad total de 2.753 MW, aparecen aprobados, mientras que otros 1.440 MW figuran en trámite, es decir, son poco más de 4.000 MW que buscan su desarrollo.

El subsecretario de Energía, Sergio del Campo, es claro al indicar que el atractivo de este negocio se ha incrementado gracias a la perspectiva de mayores precios de la energía a nivel interno, debido a la carencia de recursos tradicionales propios, sumado a la caída en los costos de inversión de tecnologías como la solar. En este contexto, la energía fotovoltaica se vuelve más competitiva de cara a otras alternativas térmicas como el carbón, por ejemplo.

Solar explica que estas plantas FV pueden ofrecer energía a precios entre US$ 90 y US$ 95 por MWh, similares al carbón e inferior a lo que permite el gas natural licuado. El costo de inversión, en tanto, se estima en US$ 1,7 millones por MW instalado.

Del Campo a su turno, destaca el menor tiempo que requiere la instalación de estos parques, comparado con cualquier otro tipo de instalación tradicional. Al respecto, el presidente de ACERA detalla que la construcción puede tomar entre seis y doce meses.

Las necesidades que plantea el cambio climático y la Ley de ERNC, vigente desde 2008, han planteado nuevas oportunidades para esta energía de la mano de grandes clientes eléctricos.

Y ya hay varios ejemplos de esta nueva relación. Es el caso de la firma SunEdison que está desarrollando tres proyectos solares FV en asociación con grandes generadoras y empresas como CAP. “Se necesita más flexibilidad. Hoy las licitaciones están diseñadas para energía base, lo que pone en desventaja a las tecnologías intermitentes”, dice Carlos Barrera, gerente general de SunEdison Chile.

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